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segunda-feira, 17 de outubro de 2011

Bussola Bovina

Bússola bovina
Gado orienta seu corpo de acordo com o campo magnético da Terra, diz
estudo europeu

Por: Fred Furtado

Os fazendeiros devem ser muito desligados, pois nenhum deles tinha
percebido até hoje que bois e vacas, quando estão pastando ou
descansando, tendem a alinhar seu corpo com o eixo norte-sul. E não
estamos falando de orientação geográfica, e sim, magnética. Os
bovinos, assim como corços e veados, percebem de alguma forma o campo
magnético do planeta e usam-no como parâmetro para seu alinhamento em
situações de ausência de estresse.


A tendência do gado a se alinhar de acordo com o eixo magnético
norte-sul do planeta foi identificada a partir a análise de fotos de
308 rebanhos disponíveis no programa Google Earth (foto: reprodução).

Essa foi a conclusão de um estudo publicado esta semana no periódico
norte-americano PNAS. O trabalho, realizado por pesquisadores alemães
e tchecos, usou uma ferramenta pouco usual – o programa de
visualização de imagens por satélite Google Earth.

"As fotos 'congelam' uma cena, permitindo análises amostrais e
estatísticas", explica à CH On-line uma das autoras do artigo, a
zoóloga alemã Sabine Begall, da Universidade de Duisburg-Essen, na
Alemanha. "Além disso, qualquer um pode ter acesso a elas e testá-las
independentemente", completa.

Com ajuda do programa, os pesquisadores analisaram a posição de 308
rebanhos ao redor do mundo em diferentes horas do dia. Em média, o
orientação do corpo dos bovinos analisados apresentava um desvio de
apenas 5,4º em relação ao eixo norte-sul. Eles encontraram resultados
semelhantes ao analisar, por observação direta, corços (Capreolus
capreolus) e veados (Cervus elaphus) pastando – a diferença foi de 9º
e 9,7º respectivamente. Quando estes dormem ou descansam, o desvio é
de 7,6º para corços e 10,5º para veados.

Em locais com alta declinação magnética, onde o norte geográfico
diverge do norte magnético, a orientação dos animais era feita com
base no último, indicando que esses mamíferos devem ter alguma maneira
de perceber o campo magnético da Terra. "Embora esse tipo de
orientação tenha sido descoberta em pássaros há mais de 50 anos e
documentada em vários animais desde então, o local e a natureza do
sentido magnético permanecem desconhecidos", revela Begall.

Benefício fisiológico?
Não é incomum que o gado altere o alinhamento do seu corpo em função
das características climáticas – os bovinos mudam de posição para se
expor mais ao Sol em dias frios, por exemplo. No entanto, os
pesquisadores não encontraram qualquer correlação com o clima nas
fotos analisadas. "É possível que a orientação magnética do corpo
confira algum benefício fisiológico aos animais", sugere a zoóloga.

Os pesquisadores agora estão verificando se o fenômeno também ocorre
em outros grandes mamíferos e sob quais condições ele não acontece.
"Queremos também usar eletroencefalogramas para estudar as funções
neurofisiológicas durante o alinhamento", explica Begall. Mas ela
chama a atenção para um importante pré-requisito para a continuidade
dos estudos. "Precisamos arrumar financiamento para essa pesquisa",
ressalta.

Fred Furtado
Especial para a CH On-line

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