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terça-feira, 22 de outubro de 2013

André-Jacques Garnerin fez o primeiro salto de paraquedas há 216 anos

Dá prá acreditar que André-Jacques Garnerin realizou o primeiro salto
de paraquedas em 1797?

Em 22 de outubro de 1797, André-Jacques Garnerin, então com 28 anos,
pulou de um balão em pleno movimento a mais de 900 metros de altura
com nada para prevenir sua queda além de um tecido de seda com sete
metros de comprimento. Um salto para a morte? Não. Era a invenção do
paraquedas, naquela época ainda parecido com um guarda-chuva gigante.
O primeiro salto de paraquedas foi realizado no Parc Monceau, em
Paris, e passados 216 anos se tornou um esporte – e um hobby – para
entusiastas de todo o mundo.

Ao atingir a altura esperada, o engenheiro francês cortou a corda que
prendia o balão à sua cesta, automaticamente abrindo o paraquedas.
Isso fez com que André-Jacques Garnerin caísse em direção ao chão
ainda dentro da cesta, com nada além daquele pano de seda entre ele, o
céu e a terra. O paraquedas se mostrou capaz de reduzir a velocidade
do salto e permitir uma aterrissagem segura – apesar de seu inventor
ter enfrentado problemas para voltar ao solo. Os princípios básicos
dessa invenção permanecem inalterados até hoje.

É seguro voar de balão? Quais são os principais riscos?

O primeiro salto de paraquedas foi, portanto, feito dentro de uma
gôndola, enquanto o balão que a segurava continuou subindo pelos céus.
E a descida não foi nada tranquila. A cesta balançou violentamente
enquanto seguia seu caminho esperado, na tentativa de voltar à terra.
A aterrissagem foi turbulenta, e o objeto ficou muito danificado.
Ainda assim, Garnerin foi capaz de provar que sua ideia funcionava, e
conseguiu pousar sem ferimentos.

Depois do salto, o francês - um entusiasta do balonismo, da aviação e
do paraquedismo – recebeu o título de "aeronauta oficial da França".
Ele se tornou uma figura reconhecida internacionalmente após o feito.
Junto com sua mulher, Jeanne Genevieve Labrosse (também uma balonista,
e a primeira paraquedista da história), participou de voos em países
como a Inglaterra no início do século 19. André-Jacques Garnerin
morreu aos 54 anos em Paris, no dia 18 de agosto de 1823, enquanto
trabalhava na criação de mais um balão.

fonte: Terra e Wikimedia

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